Pepino

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Solanum muricatum (famille des Solanaceae)
pepino
poire-melon
arbuste

Description du fruit

Le pepino est un fruit plus ou moins arrondi, et de taille variable, pouvant aller jusqu’à atteindre la taille d’un petit melon. La peau est en général fine, de couleur crème, avec des striures violacées. A maturité, le fruit du pepino est juteux et possède la texture d’un melon. La saveur de ce fruit est étonnante. En fonction de la plante (ou de la variété), et de la maturité du fruit, le goût varie entre celui d’un concombre sucré et d’un melon d’eau. Le problème de ce fruit semblerait actuellement être la variabilité du goût de ces fruits. On trouve en Europe encore peu de cultivars, contrairement à l’Australie ou la Nouvelle-Zélande par exemple. Quand les cultivars seront clairement indiqués, il sera sûrement plus facile de sélectionner les meilleurs fruits.

Note : Le fruit est comestible et apprécié à maturité, mais les autres parties de cette plantes, ainsi que les fruits immatures sont toxiques, comme chez la plupart des plantes de la famille des Solanacées.

Généralités

Le pepino est un petit arbuste assez sensible au froid (résistance à -2°C environ), qui produit des fruits comestibles plus ou moins arrondis pouvant atteindre la taille d’un petit melon. Cet arbuste est originaire d’Amérique du Sud (Pérou, Chili), et sa popularité grandit actuellement parmi les amateurs de fruitiers exotiques. Cependant il s’agit plus d’une redécouverte qu’une véritable nouveauté ; Solanum muricatum était déjà en effet cultivé dans les régions les plus chaudes des Etats-Unis depuis plus d’un siècle.

Culture

Le pepino est un petit arbuste très productif, pouvant parfaitement être cultivé en pot, moyennant un apport nutritif régulier. Une plante chargée de fruits est très décorative.
Le pepino préfère un sol riche, drainé et légèrement acide ou neutre.

Floraison et pollinisation

Les fleurs du pepino sont typiques des Solanacées, de couleur violette.

Multiplication

Les boutures sont très faciles, comme chez la plupart des Solanacées.
Le semis se pratique également.

Ennemis

Le pepino est sensible aux mouches blanches, surtout en véranda, serre et intérieurs. Les pucerons, araignées rouges et limaces peuvent également être un problème.

Infos en bref

Dimensions, port
hauteur : 1.00 m
étalement : 1.00 m
feuillage : persistant
Résistance au froid
abîmé à : -1.0°C
gèle à : -2.0°C

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